La forte croissance que les entreprises semencières locales ont enregistrée en très peu de temps témoigne de l'esprit d'entreprise qui se répand dans les communautés à travers l'Afrique

Selon un nouveau rapport publié aujourd'hui au Grow Africa Investment Forum en marge du Forum économique mondial sur l'Afrique, les entreprises semencières locales africaines qui participent à un programme visant à offrir des semences à haut rendement aux petits producteurs à travers tout le continent sont collectivement devenues les plus grands producteurs de semences en Afrique sub-saharienne.

Les initiatives se multiplient autour du secteur énergétique africain

Un sentiment d’urgence s’empare aujourd’hui du continent. L’Afrique peut se concentrer sur l’exploitation de sources d’énergie à faible émission de carbone. « L’Afrique doit être prête à exploiter ses actifs d’énergie renouvelable », écrit Carlos Lopes, le Secrétaire exécutif de la Commission économique pour l’Afrique (CEA).

Que manque-t-il donc à l’Afrique pour rompre le cycle et cesser de d’être un importateur net de produits alimentaires ?

L'Afrique demeure globalement un importateur net de produits alimentaires. Quelle ironie quand on sait que la région détient 60% des terres arables non cultivées dans le monde sans compter son accès à de nombreuses ressources en eau. Aussi, le continent a le potentiel non seulement de nourrir sa propre population, mais aussi de contribuer à la sécurité alimentaire mondiale.

Face à l’accélération des changements économiques et environnementaux, la dépendance des petits exploitants à l’égard de l’innovation s’accroît. Mais sans les preuves quant aux effets et aux avantages sur le développement, les chances qu’un gouvernement soutienne l’innovation locale sont faibles.

Depuis longtemps déjà, les partisans de l’innovation locale considèrent qu’elle joue un rôle important dans la petite agriculture. C’est ainsi qu’ils exhortent les gouvernements à prendre des engagements politiques plus fermes pour la soutenir, parallèlement à l’appui généralement accordé à l’innovation basée sur la recherche et développement (R&D), secteur bien organisé.

Des ouvrières agricoles cueillant des poires dans la province du Cap-Occidental, en Afrique du Sud. | Crédits Photo : Afrique Renouveau

Les femmes sont au cœur des efforts déployés pour nourrir le continent.  En Afrique subsaharienne, les femmes produisent jusqu’à 80% des denrées alimentaires destinées à la consommation des ménages et à la vente sur les marchés locaux, selon un rapport de la Banque mondiale et de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO).

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