RIP Papa Wemba, légende de la rumba congolaise

Le chanteur congolais Papa Wemba, 66 ans, est décédé dans la nuit de samedi à dimanche après un malaise survenu sur scène à Abidjan où il participait au Festival des musiques urbaines d'Anoumabo (Femua), a annoncé l’organisateur du festival.

De son vrai nom, Jules Shungu Wembadio Pene Kikumba, Papa Wemba, légende de la musique congolaise, "est mort dans la nuit", a déclaré à l'AFP Salif Traoré, dit A'Salfo, le leader du groupe ivoirien Magic System, promoteur du Femua. Il s'est effondré 20 minutes après le début de sa performance: il venait de chanter trois morceaux de son riche répertoire.

Ce malaise a été filmé et retransmis en direct par la chaîne de télévision ivoirienne RTI-1. Sur les images, tournées vers 5 heures du matin (même heure GMT), on voit l'artiste se déhancher sur la scène, tout en chantant, vêtu d'un pantalon noir, d'une tunique blanche et noire, la tête couverte d'un haut de forme rond de couleur rouge.

Alors que ses cinq danseuses continuent à chalouper sur le devant de la scène, on aperçoit soudain en arrière-plan le sexagénaire s'effondrer sur le dos. Les danseuses ne réalisent qu'au bout de quelques secondes ce qu'il s'est passé derrière elles et se précipitent pour secourir l'artiste, tandis que les rejoint un membre de la Croix-Rouge ivoirienne.

"Il était 5h30, rapporte Anne Sylvestre-Treiner, correspondante de France 24 à Abidjan. La fête battait alors son plein à Anoumabo, le quartier populaire où a lieu le festival tous les ans. Papa Wemba, qui était l’artiste le plus attendu de la soirée, allait entamer sa quatrième chanson quand tout à coup le chanteur congolais s’est effondré sur scène. Immédiatement, les secours sont arrivés et il a été évacué vers l’hôpital le plus proche.

Le commissariat général du Femua a exprimé sa "profonde tristesse" et présenté "ses condoléances à la famille de l’artiste et au monde de la culture", dans un communiqué, transmis à l'AFP.

Avec le guitariste virtuose malien Vieux Farka Touré, fils du légendaire Ali Farka Touré, Papa Wemba, 47 ans de carrière musicale, était l'un des artistes africains de renom invités de la Femua 2016, première grande manifestation culturelle après l'attentat qui a fait 19 morts mi-mars dans la station balnéaire de Grand-Bassam.

Le "père" de la rumba congolaise a connu ces dernières années quelques ennuis de santé, selon des sources proches des organisateurs du festival.

La ville de Korhogo (nord), proche des frontières du Burkina et du Mali, deux pays victimes d'attaques jihadistes, aurait dû accueillir les festivaliers ce dimanche, dernier jour de la manifestation. Un programme annulé en raison de la mort surprise de l'artiste.

RIP Papa Wemba, avec tous nos hommages !

Muriel Panzu

Muriel Panzu

Analyste sur Nextafrique.com.

Joie, bonne humeur, humour, mise en scènes, voilà ce qui me caractérise. Passionnée par l'art et le théâtre africain, je reste à l'affût de toute nouvelle bonne ou mauvaise.

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